Manchester United se retrouve en barrage de l’Europa League malgré sa victoire à la Real Sociedad

Manchester United sera confronté à un barrage de l’Europa League après avoir échoué à exploiter l’ouverture du score de l’adolescent Alejandro Garnacho contre la Real Sociedad.

Les deux équipes étaient déjà assurées d’être qualifiées dans le Groupe E avant le choc de Saint-Sébastien, mais la défaite surprise de septembre à Old Trafford contre la Real Sociad a permis à Manchester de se rendre en Espagne avec la deuxième place.

Le superbe but de Garnacho a permis aux Red Devils de prendre un départ de rêve pour tenter de détrôner les hôtes, mais ils ont eu du mal en seconde période, la Sociedad s’accrochant pour une défaite 1-0 qui leur permet de prendre la tête du groupe à la différence de buts.

Les vice-champions d’Erik ten Hag devront maintenant disputer un tour supplémentaire à la mi-février contre une équipe qui abandonne la Ligue des champions. Barcelone, la Juventus et son ancien club, l’Ajax, figurent parmi les adversaires potentiels.

Le Real se qualifie directement pour les huitièmes de finale lors d’une soirée qui n’a duré que 17 minutes lorsque Garnacho a dépassé George Best en tant que plus jeune buteur non-anglais de United en compétition européenne grâce à un joli but.

Cristiano Ronaldo a fourni une belle passe décisive pour le premier but en équipe nationale du jeune homme de 18 ans, dont le tir passait de peu au-dessus de la barre en fin de première mi-temps, qui s’est terminée par un double arrêt de David De Gea.

Mais l’équipe de Ten Hag n’a pas été en mesure de poursuivre sur cette lancée, et le défenseur Harry Maguire a été utilisé comme attaquant de fortune dans une tentative désespérée – et finalement infructueuse – d’arracher le deuxième but dont ils avaient besoin.

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La route vers la finale de l’Europa League à Budapest en mai s’est compliquée avec ce résultat et United connaîtra son adversaire pour les barrages lundi.

Garnacho, Donny van de Beek et Victor Lindelof sont entrés dans l’équipe à la Reale Arena, où les hôtes, blessés, commençaient brillamment et Carlos Fernandez frappait dans le filet latéral sans savoir qu’il était hors-jeu.

United s’est calmé après cette frayeur et Ronaldo s’est rapidement mis dans la peau des locaux, qui l’ont sifflé alors que sa demande de penalty contre Robin Le Normand était ignorée par les officiels.

Le joueur de 37 ans semblait frustré mais son humeur s’est améliorée à la 17e minute.

Bruno Fernandes reprenait de la tête un long coup de pied en avant de De Gea pour Ronaldo, qui envoyait une passe superbement dosée pour Garnacho qui fonçait sur la gauche et ouvrait le score.

Le premier but du jeune homme de 18 ans pour United a été ratifié par le VAR après avoir vérifié que Fernandes n’était pas hors-jeu.

Alors que United cherchait le deuxième but, Ten Hag s’est tourné vers Marcus Rashford et Scott McTominay – le milieu de terrain remplaçant de manière surprenante le défenseur central Victor Lindelof – mais cela n’a pas eu l’effet escompté.

Les hôtes d’Imanol Alguacil ralentissaient intelligemment le jeu et United, désespéré, faisait même entrer le défenseur central Maguire en tant qu’attaquant.

Les visiteurs se démenaient et Casemiro voyait sa frappe repoussée lors d’une mêlée à la 90e minute qui était finalement arrêtée par un drapeau de hors-jeu retardé.

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Les cinq minutes de temps additionnel ont permis à United de s’imposer en Espagne mais de perdre la bataille pour la première place.

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