Football : Kaoru Mitoma surmonte une blessure avant ses débuts en Coupe du monde

L’ailier de Brighton, Kaoru Mitoma, est l’un des plus grands espoirs de la J-League à passer en Europe ces dernières années. Il s’apprête à faire ses débuts en Coupe du Monde ce mois-ci au Qatar.

Bien qu’il ait été nommé dans la liste des 26 joueurs du Japon pour le Qatar mardi, le joueur de 25 ans a craint pendant un certain temps que son rêve de Coupe du Monde ne soit terminé avant d’avoir commencé.

Il s’est blessé à la cheville droite quelques instants après son entrée en jeu à la 46e minute du match de Brighton du 14 octobre en Premier League anglaise, mais a tenu bon jusqu’à la fin du match.

« La douleur est devenue plus forte au fur et à mesure que le match avançait, mais je ne pouvais pas m’arrêter de jouer », a récemment déclaré Mitoma à Essonne Info News. « J’ai beaucoup d’expérience avec les entorses, donc je pouvais dire à peu près à quel point c’était grave, mais j’aurais manqué (la Coupe du monde) s’il s’agissait d’une fracture, et cette possibilité m’a traversé l’esprit. »

Kaoru Mitoma parle lors d’une interview le 25 octobre 2022, à Brighton, en Angleterre. (Essonne Info)

Mitoma n’était pas en pleine forme lorsque le Japon s’est contenté de la quatrième place aux Jeux olympiques de Tokyo l’année dernière, alors que les attentes étaient élevées pour une médaille à domicile.

Cette fois, cependant, l’ancien joueur du Kawasaki Frontale a fait un retour rapide à l’action à domicile contre Chelsea samedi, où il a fêté sa première titularisation en championnat avec une passe décisive.

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« J’étais en train de me pousser pour être dans la meilleure condition possible (pour la Coupe du monde), et cela a peut-être contribué au moment de la blessure », a déclaré Mitoma, qui a reçu la bonne nouvelle un jour après le match qu’il serait probablement prêt à temps pour le Qatar.

Lorsque la Russie a accueilli la Coupe du monde 2018, Mitoma était encore étudiant et jouait pour l’Université de Tsukuba, après avoir choisi de ne pas intégrer directement l’équipe première de Kawasaki depuis les équipes de jeunes.

Il y a quatre ans, lors de la dernière Coupe du monde, Mitoma était entièrement concentré sur l’obtention d’une place de titulaire dans l’équipe de son université, avec l’intention de faire un pas après l’autre.

« La Coupe du monde était une étape lointaine », a-t-il déclaré. « Je ne pensais même pas pouvoir devenir membre de l’équipe nationale à ce moment-là ».

Il a connu une ascension fulgurante depuis ses débuts en J-League 2020 avec Kawasaki, inscrivant 21 buts et 17 passes décisives en 50 matchs de championnat pour les champions de J1 avant d’être happé par Brighton.

Il s’est adapté sans problème la saison dernière, sa première en Europe. Prêté au promu Royal Union Saint-Gilloise, en première division belge, sa nouvelle équipe a terminé en tête de la saison régulière avant de manquer le titre lors des play-offs.

Mitoma a fait ses débuts au Japon en novembre dernier et a assuré sa qualification pour la Coupe du monde en marquant un doublé en fin de match contre l’Australie en mars.

Le Japonais Kaoru Mitoma (C) marque son deuxième but contre l’Australie dans les dernières minutes d’un match de football du groupe B à Sydney le 24 mars 2022, lors de la dernière phase de groupe des qualifications asiatiques pour la Coupe du monde 2022 au Qatar. (Essonne Info) ==Essonne Info

« J’ai eu les stimuli que je ne pouvais pas avoir dans la J-League après avoir déménagé en Belgique, et je suis entré dans l’équipe nationale quand je commençais à sentir que je pouvais couper contre les joueurs étrangers », a déclaré Mitoma.

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« Après cela, j’ai commencé à être appelé régulièrement en obtenant des résultats ».

Mitoma n’a pas eu de temps de jeu, mais il a observé attentivement depuis le banc de touche la rencontre entre Brighton et Manchester United, où figurait Cristiano Ronaldo, sa source d’inspiration, lors du premier match de championnat de cette saison.

« Je l’ai croisé pendant l’échauffement et je me suis dit que j’avais enfin réussi à aller aussi loin. Le fait d’avoir des joueurs comme ça dans l’équipe adverse me stimule vraiment », a déclaré Mitoma.

Il a depuis gagné le cœur des fans de Brighton grâce à ses dribbles exceptionnels et espère que ses confrontations régulières avec des joueurs de classe mondiale lui serviront lorsque le Japon affrontera l’Allemagne, le Costa Rica et l’Espagne dans le Groupe E de la Coupe du monde.

« Gagner ou perdre le premier match fait une énorme différence à la Coupe du monde, donc je vais commencer par donner mon maximum lors du premier match contre l’Allemagne », a-t-il déclaré. « Sortir vainqueur des batailles difficiles signifie tout ».


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