Une « vision à long terme » pour faire venir Anthony Joshua et « Canelo » Alvarez à Abu Dhabi

Eddie Hearn a décrit l’événement inaugural des « Champions Series » de ce week-end à Abu Dhabi comme un « moment important » pour la boxe, avec des plans pour construire sur la nuit de samedi avec un certain nombre de spectacles dans la capitale l’année prochaine – et des discussions ayant déjà eu lieu pour Anthony Joshua en tête d’affiche.

Abu Dhabi organisera samedi son premier événement majeur de boxe, avec une carte bien remplie à l’Etihad Arena comprenant trois combats de titres mondiaux. La soirée sera marquée par le choc WBA des poids mi-lourds entre le champion Dmitry Bivol et le challenger obligatoire n°1 Gilberto « Zurdo » Ramirez.

Cet événement est le premier d’un accord pluriannuel annoncé en août entre Matchroom Boxing et le département de la culture et du tourisme d’Abu Dhabi.

Mercredi, Hearn a déclaré The National que les discussions ont commencé concernant ce qui vient après samedi, disant : « Évidemment, l’objectif est de ne pas perdre de vue notre objectif pour samedi. Mais nous sommes déjà en pourparlers pour le prochain.

« Si nous réussissons à faire passer cet événement, nous pourrons aborder 2023 avec une meilleure stratégie pour l’avenir. C’est ce que nous voulons établir : ce calendrier annuel.

« Je pense que cela comprend deux grands événements et deux énormes événements, pour maintenir l’intérêt. Ce que vous ne pouvez pas faire, c’est un sur [Saturday] et revenir dans un an. Vous gaspillez l’élan. Tu perds tout ce que tu as construit.

« Donc vraiment, pour nous, nous aimerions revenir en février, mars ou avril, un autre en été, deux en fin d’année aussi. Et puis, on peut continuer à faire avancer le sport.

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« Il y a beaucoup de cases à cocher. Nous devons rester implacables, et nous devons garder cette agressivité en termes de construction du sport ici. »

Hearn, qui attend plus de 10.000 fans à l’intérieur de l’arène samedi, avait précédemment déclaré à The National que le nouveau partenariat avec Abu Dhabi amènerait les plus grandes stars du sport à concourir dans la capitale, comme Saul « Canelo » Alvarez, Anthony Joshua ou Katie Taylor.

Joshua, l’ancien champion du monde des poids lourds, sera présent samedi, tandis qu’Alvarez, l’actuel champion incontesté des poids super-moyens, pourrait également être présent.

« Si vous êtes un joueur à long terme, si vous avez une stratégie à long terme, vous avez tout le temps de faire venir ‘Canelo’ Alvarez. [to fight] ici, beaucoup de temps pour faire venir Anthony Joshua ici », a déclaré Hearn. « Ces gens sont conscients, ils comprennent maintenant qu’Abu Dhabi est un acteur du marché international de la boxe. Les fans commencent à être conscients, ils le seront encore plus samedi.

« Et je suis heureux que le DCT ait une vision à long terme pour la boxe. Parce qu’il y a tellement à faire ici, en termes d’appétit, d’infrastructure, de budget pour des événements énormes et de classe mondiale.

« Si nous réussissons ici, et je crois que nous le ferons, ce sera un moment très important pour la boxe samedi. Et ce ne sera que le début pour nous. »

Au sujet de Joshua, Hearn a déclaré : « Nous discutons déjà de la possibilité qu’il se batte ici ; ‘Canelo’ Alvarez contre Dmitry Bivol. Vous continuerez à voir les plus grands noms de notre tableau se produire à Abu Dhabi. »

Joshua, ancien double champion du monde unifié des poids lourds, n’a pas concouru depuis sa défaite en match de reprise contre Oleksandr Usyk en août. Le retour du Britannique sur le ring, qui devrait avoir lieu l’année prochaine, n’a pas encore été confirmé.

Eddie Hearn avec Anthony Joshua, qui a combattu deux fois en Arabie Saoudite, la dernière fois contre Oleksandr Usyk. PA

Joshua a proposé son compatriote britannique Dillian Whyte comme prochain adversaire possible, tout en citant également le Suédois Otto Wallin et le Croate Filip Hrgovic. Entre-temps, l’ancien champion WBC Deontay Wilder serait sérieusement envisagé pour affronter Joshua plus tard l’année prochaine.

Interrogé sur la possibilité que ce combat se déroule à Abu Dhabi, Hearn a répondu : « Certainement, c’est le genre de combats que nous cherchons tous à amener dans cette région, au fur et à mesure que nous construisons le sport ici.

« Un combat d’Anthony Joshua est une chose, mais un Joshua contre un Wilder, un Joshua contre un Wilder, un Joshua contre un Wilder, c’est une chose. [Tyson] Fury, sont tous des combats que, lorsque le moment sera venu de faire venir un combat de cette ampleur ici – et ce ne sera pas long – nous poursuivrons agressivement avec le DCT. »

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