La victoire de Chelsea sur le Dinamo Zagreb en Champions League est entachée par la blessure de Ben Chilwell

Denis Zakaria a marqué le but de la victoire pour ses débuts à Chelsea. L’équipe de Graham Potter a terminé en tête du Groupe E de la Champions League grâce à une victoire 2-1 sur le Dinamo Zagreb à Stamford Bridge.

Une défaite 1-0 à Zagreb le 6 septembre a provoqué le licenciement de l’ancien manager des Blues, Thomas Tuchel, mais Potter a vu son équipe retrouver le chemin de la victoire après la défaite du week-end contre son ancien club Brighton.

Après avoir été mené au score par Bruno Petkovic, Raheem Sterling a égalisé avant que Zakaria, le milieu de terrain prêté par la Juventus, qui a dû attendre sa chance pour impressionner, ne marque.

Zakaria a déclaré à BT Sport comment il a fait face à l’attente de sa chance. « Très, très difficile je dois dire. J’aime jouer et je veux toujours jouer. Quand vous devez voir vos coéquipiers depuis le banc, ce n’est pas facile, mais j’ai toujours été derrière l’équipe et j’attendais ma chance. Aujourd’hui, elle est venue et j’ai saisi ma chance. »

Zagreb avait besoin d’une victoire et d’une défaite du RB Salzburg pour se qualifier pour l’Europa League, mais n’a pas réussi à obtenir le résultat requis à Londres.

Chelsea a connu un moment préoccupant dans le temps additionnel lorsque l’arrière gauche anglais Ben Chilwell a été contraint de quitter le terrain après s’être blessé à l’ischio-jambier gauche. Potter a admis que « ça ne s’annonce pas bien » après le match, la Coupe du monde devant commencer au Qatar le 20 novembre.

Sept minutes seulement s’étaient écoulées lorsque Zagreb a brièvement relancé ses espoirs de terminer à la troisième place, lorsque Petkovic a donné l’avantage aux visiteurs de la tête à bout portant.

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Dix minutes plus tard, Sterling égalisait avec son premier but pour Chelsea depuis le 14 septembre.

Le joueur de 27 ans a récupéré le ballon à l’entrée de la surface de réparation suite à une pichenette de Pierre-Emerick Aubameyang, s’est faufilé dans l’espace pour tirer et a ensuite tiré au fond des filets.

L’équipe locale a eu l’occasion de prendre l’avantage à la 26e minute, lorsque Kalidou Koulibaly a essayé de guider le ballon vers le but d’une tête sur un corner, mais le ballon est passé au-dessus de la barre.

Sterling a également eu l’occasion d’augmenter son score et celui de Chelsea juste avant la demi-heure de jeu après avoir été servi par Kai Havertz, mais son tir en première intention est passé au-dessus du but.

Cependant, Chelsea était bientôt récompensé de ses occasions lorsque Zakaria envoyait une frappe à ras de terre qui trompait le gardien Dominik Livakovic. Le défenseur Sadegh Moharrami était sur le poteau et parvenait à mettre sa botte sur le ballon, mais ne pouvait l’empêcher de franchir la ligne.

Au début de la seconde période, Zagreb était tout près de trouver l’égalisation, mais Edouard Mendy s’interposait sur la tête de Josip Sutalo.

Le jeu se poursuivait de bout en bout, Aubameyang voyant une frappe de loin rebondir sur la barre transversale.

Mason Mount était tout près d’ajouter à l’avantage de Chelsea sur un coup franc qui obligeait Livakovic à s’arrêter, et Conor Gallagher voyait sa tentative repoussée à la 85e minute.

Chelsea avait une autre occasion de couronner sa victoire dans le temps additionnel, mais Livakovic était à la hauteur d’une tentative de claquage de Gallagher à moins de cinq mètres.

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