M. Legault affirme que le Québec ne peut pas accueillir plus d’immigrants, alors que le gouvernement fédéral a fixé un objectif de 500 000 personnes d’ici 2025.

MONTRÉAL – Le premier ministre du Québec, François Legault, maintient que la province ne peut pas accepter plus de 50 000 immigrants par année, malgré les plans d’Ottawa visant à augmenter considérablement les niveaux d’immigration du pays.

Le gouvernement fédéral, a déclaré M. Legault aux journalistes mercredi, doit comprendre que le Québec fait face à un « défi particulier » pour préserver la langue française.

Ses commentaires étaient en réaction à l’annonce d’Ottawa, mardi, de son intention d’accueillir environ 500 000 nouveaux arrivants annuels au Canada d’ici 2025. En comparaison, le ministère fédéral de l’Immigration a déclaré que 405 000 résidents permanents ont été admis l’an dernier.

« Déjà à 400 000, il y avait un problème, alors à 500 000, c’est encore plus grave « , a déclaré M. Legault. « Déjà à 50 000, il est difficile d’arrêter le déclin du français ».

Le premier ministre Justin Trudeau a déclaré mercredi que l’immigration faite correctement peut aider à résoudre les pénuries de main-d’œuvre au Québec et qu’Ottawa serait là pour aider la province à créer plus de croissance économique.

« Le Québec a depuis longtemps la capacité d’augmenter ses seuils d’immigration », a déclaré Trudeau aux journalistes. « Je sais que chaque fois que je parle à des propriétaires d’entreprises à Montréal ou dans les régions, ils soulignent à quel point il est important de contrer la pénurie de travailleurs. »

L’accord d’immigration entre le Québec et Ottawa permet à la province d’accueillir un pourcentage de nouveaux arrivants égal à son poids démographique dans le pays – 23 % – ce qui représenterait environ 115 000 personnes si le Canada acceptait 500 000 immigrants par an.

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Le nombre le plus élevé d’immigrants annuels que la province peut intégrer correctement est de 50 000, a déclaré M. Legault, ajoutant que même le plan le plus ambitieux présenté par un parti politique lors des dernières élections provinciales fixait un objectif maximal de 80 000 nouveaux arrivants.

Plus tard dans la journée de mercredi, la ministre de l’Immigration du Québec, Christine Fréchette, a déclaré que le chiffre de 50 000 était ferme.

« Cela ne changera pas, quel que soit le nombre d’immigrants qui arrivent ailleurs au Canada », a-t-elle déclaré aux journalistes.

Mme Fréchette a déclaré qu’elle s’était entretenue avec le ministre fédéral de l’Immigration, Sean Fraser, la semaine dernière, et qu’elle avait réitéré la position de la province, qui souhaite qu’Ottawa ait plus de pouvoirs en matière d’immigration ; elle a ajouté que ces discussions allaient se poursuivre.

« Nous utiliserons tous les leviers à notre disposition pour atteindre le pourcentage maximal d’immigrants qui sont francophones ; c’est essentiel pour la pérennité du français », a déclaré Mme Fréchette. L’objectif d’immigration de la province est basé sur sa capacité à enseigner le français aux nouveaux arrivants, a dit Mme Fréchette, ajoutant qu’accueillir plus de gens aggraverait la pénurie de logements.

Lorsqu’on lui a demandé si le Québec risquait de perdre son influence en cas de déclin de son poids démographique, Mme Fréchette a répondu que la province comptait sur l’engagement de M. Trudeau à maintenir le poids politique du Québec au sein du Canada.

Mardi, un important groupe d’employeurs du Québec a demandé à M. Legault de reconsidérer ses objectifs en matière d’immigration. Le Conseil du patronat du Québec a également demandé à Ottawa de réduire les délais de traitement des demandes d’immigration et d’atteindre les objectifs fédéraux de 4,4 % d’immigrants francophones au Canada – hors Québec.

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« Alors que toutes les autres provinces bénéficieront (d’une hausse de l’immigration), le Québec doit davantage considérer cette avenue pour faire face à la pénurie de main-d’œuvre et ralentir le déclin de notre poids démographique au Canada », a déclaré Denis Hamel, vice-président du Conseil du patronat, dans un communiqué.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 2 novembre 2022.

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