Les ambitions personnelles de Raheem Sterling ouvrent la voie à son transfert à Chelsea

Il y a un an vendredi, le défenseur anglais John Stones plaidait pour que son coéquipier Raheem Sterling soit désigné comme le meilleur joueur d’un Championnat d’Europe passionnant et exaltant.

L’équipe nationale venait d’atteindre la finale grâce à deux interventions décisives de Sterling en demi-finale, en plus de ses trois buts lors des matchs précédents.

Douze mois plus tard, Stones se prépare à faire ses adieux à Sterling, leur association à Manchester City étant sur le point de prendre fin avec le transfert probable de l’attaquant à Chelsea, où des conditions personnelles ont été convenues et où les clubs vendeur et acheteur sont proches d’un accord sur un montant compris entre 45 et 50 millions de livres.

Stones et Sterling ont remporté quatre titres de Premier League et de nombreuses coupes ensemble, et même s’ils peuvent espérer de nombreux autres après-midi et nuits en tant qu’alliés dans la sélection nationale, la fin du temps passé par Sterling en tant que joueur de City résonnera fortement, et ce tout autour du campus de l’Etihad.

Son empreinte sur les succès de City au cours des cinq dernières années est profonde et audacieuse, et s’étend bien au-delà des 78 buts qu’il a contribué au quatuor de titres de champion du club depuis 2018.

Sterling n’a que 27 ans, et il est ambitieux pour le genre de récompense individuelle que Stones a recommandé pour lui alors que l’Angleterre approchait de la finale du dernier Euro, qu’elle a perdue aux tirs au but contre l’Italie.

C’est en partie grâce à cette séance de tirs au but que Gigio Donnarumma, le gardien de but de la Squadra Azzurra, a été nommé joueur du tournoi. Le statut de Sterling en tant que leader de la renaissance de l’Angleterre reste néanmoins intact.

Il convoite une place sur le podium du Ballon d’Or et avait commencé à soupçonner que, sans une place de titulaire garantie dans l’équipe de City pour les matches les plus importants, cet objectif pourrait s’éloigner. La saison dernière, Sterling a commencé les deux matches de la demi-finale de la Ligue des champions de City sur le banc, où le manager Pep Guardiola l’avait également laissé pour le match retour du quart de finale contre l’Atletico Madrid.

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Classement de la saison de Manchester City

Gabriel Jesus ayant quitté City pour Arsenal, un remaniement radical de la ligne d’attaque de City est en cours. L’arrivée d’Erling Haaland dote le club d’un jeune buteur brillant et, pour la première fois depuis de nombreuses années, d’un avant-centre d’élite qui répond à la description d’un homme cible orthodoxe. Il s’intégrera dans une équipe dont le système de jeu est d’un raffinement éblouissant, mais qui est très différente de celle d’il y a 14 mois, lorsque Sterling, Jesus et Sergio Aguero – aujourd’hui retraité – étaient ensemble à l’avant, alors que City célébrait son titre de champion de 2020-21.

Sterling n’est pas rancunier à l’égard de City, il apprécie la façon dont son travail sous Guardiola l’a élevé en tant que footballeur. Il s’est battu avec acharnement, en 2015, pour obtenir un transfert à City, contrariant Liverpool, dont il avait rejoint l’académie à l’âge de 15 ans avec des dribbles exceptionnels. Il a énormément mûri à Manchester et a été capitaine de City à l’occasion. L’Angleterre a été le bénéficiaire direct de sa confiance accrue, de sa créativité et de son leadership.

Si les derniers détails de son transfert à Chelsea sont acceptés, Sterling aura un CV unique, une collection de clubs employeurs qui sont sans aucun doute le trio dominant de la Premier League dans la période de ses années de pointe : Liverpool, champion en 2020 et vainqueur de la Coupe d’Europe en 2019, City, qui a toujours eu du succès, et Chelsea, qui a été le dernier club situé en dehors du nord-ouest de l’Angleterre à remporter le championnat – en 2017 – et qui a battu City pour remporter la finale de la Ligue des champions en 2021.

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Raheem Sterling s'est épanoui sous la direction du manager de City, Pep Guardiola. PA

Une Coupe d’Europe viendrait enrichir le palmarès de Sterling et il serait une recrue de choix pour un Chelsea qui s’engage dans une nouvelle ère sous l’égide d’un nouveau propriétaire, après la vente forcée du club le mois dernier par Roman Abramovich, le milliardaire d’origine russe sanctionné. Comme City, Chelsea ajuste sa stratégie offensive, avec Romelu Lukaku qui a été prêté à l’Internazionale après sa saison décevante, et un possible départ vers l’AC Milan, également en prêt, pour Hakim Ziyech.

Thomas Tuchel, le manager de Chelsea, est un admirateur de Sterling et, si ses atouts sont bien exploités, il pourrait donner à Chelsea un peu de l’élan et de la verve qu’ils ont apprécié d’Eden Hazard pendant de nombreuses années.

Il reviendrait plus près du quartier de l’ouest de Londres où il a grandi. Il reviendrait dans un stade où il a été soumis, par le passé, à de vils abus de la part d’une petite minorité de fans.

Il prendrait une place au sommet de la structure salariale de Chelsea – en attendant d’autres signatures possibles par le nouveau groupe de propriétaires – et signalerait à City et Liverpool que le troisième de la Premier League de la saison dernière a l’intention de défier les deux premiers plus durement au cours des 11 prochains mois.

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