Le Gold Trip s’impose à domicile et remporte la « course qui arrête la nation ».

Gold Trip s’est élancé dans la dernière ligne droite pour remporter la Melbourne Cup à l’hippodrome de Flemington par une longueur et demie devant Emissary, mardi.

L’étalon de six ans, entraîné par Ciaron Maher et David Eustace, a pris les devants à 300 mètres et a remporté un sprint palpitant jusqu’au dernier poteau de cet épuisant handicap de deux miles.

High Emocean, également entraîné par Maher et Eustace, s’est classé troisième sur une piste mouillée par la pluie.

C’était la première victoire de Mark Zahra dans la « course qui arrête la nation », qui a lieu le premier mardi de novembre depuis 1876.

« J’ai envie de pleurer. C’est incroyable. Quelle journée », a déclaré une Zahra émue après avoir remporté la course de 8 millions de dollars australiens (6 millions de dollars).

Gold Trip a défié un énorme désavantage de poids (57.5kgs) sur le terrain alors que Zahra se dirigeait vers la maison et s’est détachée après le dernier virage, tenant à distance Emissary et High Emocean, qui portaient 6kg de moins que la gagnante.

« J’ai envie de pleurer. C’est incroyable. Quelle journée », a déclaré le jockey gagnant Mark Zahra.

« C’est un cheval qui, quand vous partez, ne lui donne pas l’occasion de réfléchir. J’espérais que personne ne s’approcherait de moi. C’est juste l’allégresse quand j’ai franchi la ligne. »

Le favori et stayer anglais Deauville Legend a terminé quatrième, et Realm of Flowers cinquième.

Le peloton a été réduit à 22 après que Point Nepean ait été rayé lundi et que Lunar Flare ait échoué à une inspection vétérinaire le matin de la course.

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La foule avait été limitée à 10 000 personnes l’année dernière à cause de Covid-19, mais jusqu’à 10 fois ce chiffre s’est pressé sur la piste de Melbourne pour l’édition 2022, malgré un temps frais et des averses fréquentes.

La Melbourne Cup s’est déroulée après que la police ait été appelée pour enquêter sur des actes de vandalisme présumés à Flemington aux premières heures de la matinée de mardi, avec une vidéo sur les médias sociaux montrant un tuyau à main déversant une substance noire et huileuse sur la piste.

Le réseau Nine Network a déclaré qu’une personne anonyme a contacté le diffuseur et a revendiqué la responsabilité du déversement de la boue comme étant un « joueur à problèmes » qui protestait contre le Victorian Racing Club.

Le Victorian Racing Club organise la Melbourne Cup et d’autres réunions de courses à Flemington.

Le personnel de l’hippodrome a nettoyé la boue autour de la marque de 1 500 m de la piste et les courses de la Coupe se sont déroulées sans incident.

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