Le surfeur Kanoa Igarashi est sûr de pouvoir affronter les grosses vagues pour décrocher l’or olympique.

Le médaillé d’argent olympique japonais en surf, Kanoa Igarashi, affirme qu’il sera prêt à se battre pour l’or lorsque la compétition des Jeux de Paris 2024 aura lieu sur les grandes vagues de la Polynésie française.

Contrairement aux Jeux olympiques de Tokyo de l’année dernière, où le site de surf avait été choisi pour les petites vagues auxquelles les surfeurs japonais sont plus habitués, la compétition de Paris se déroulera à Teahupo’o, à Tahiti, avec son récif peu profond et ses grosses vagues.

Mais Igarashi, 25 ans, qui a grandi en Californie, a déclaré qu’il était confiant de pouvoir surfer sur le spot emblématique qu’il a surfé pour la première fois il y a dix ans.

« La première fois que j’y suis allé, j’ai eu très peur. Je suis resté une semaine mais je n’ai pu attraper que quelques vagues », a déclaré Igarashi à Essonne Info News dans une interview récente.

« Mais… je me suis fait la promesse de faire de la descente de ce genre de vagues ma force. C’est devenu un projet. C’était à peu près toujours difficile… mais ces deux dernières années, je trouve ça beaucoup plus confortable. Je suis plus confiant maintenant en y surfant. »

Les vagues tahitiennes sont un symbole approprié de la sensation ressentie par Igarashi lorsque les surfeurs ont attrapé leurs premières vagues olympiques en 2021.

Kanoa Igarashi, médaillé d’argent en surf aux Jeux olympiques de Tokyo, donne une interview à Tokyo le 26 octobre 2022. (Essonne Info) ==Essonne Info

« Les Jeux olympiques ont été une expérience puissante », a-t-il déclaré. « Je n’avais jamais imaginé que cela donnerait un tel impact. J’ai réalisé que ce n’est pas seulement un événement sportif. »

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« J’étais fier et heureux qu’on me donne une telle chance de montrer à quel point le surf est génial….. J’ai hâte d’être à Paris, moi aussi. »

En septembre, il a remporté sa première médaille d’or individuelle aux World Surfing Games dans sa ville natale, Huntington Beach, en Californie, pour aider le Japon à remporter l’épreuve masculine par équipe.

Ce résultat fait du Japon la première nation à se qualifier pour les Jeux olympiques de Paris par le biais des qualifications. La France se qualifie automatiquement en tant qu’hôte.

Kanoa Igarashi s’élance vers la victoire dans la finale individuelle masculine des World Surfing Games à Huntington Beach, Californie, le 24 septembre 2022. (Photo reproduite avec l’aimable autorisation de l’ISA)(Pour usage éditorial uniquement)(Essonne Info)

« C’était un moment spécial », a déclaré Igarashi. « Quand j’ai gagné, j’ai eu l’impression de me tenir sur une ligne de départ vers Paris ».

Igarashi a déclaré qu’il ressentait un lien particulier avec les fans qui se lèvent tôt pour assister aux compétitions, et il espère pouvoir les récompenser par un succès sur le Championship Tour pro et par l’or olympique à Tahiti, où il a terminé cinquième lors de l’épreuve pro du mois d’août.

« Cette année, j’ai obtenu un bon résultat dans une compétition très importante, et j’ai senti que j’étais sur la bonne voie vers Paris », a-t-il déclaré. « Pour les deux prochaines années, je vais me concentrer sur les Jeux olympiques et m’efforcer de devenir le champion du World Tour.


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