Verstappen remporte le GP du Mexique et établit le record du plus grand nombre de victoires en une saison.

Max Verstappen a mis de côté les drames hors piste de Red Bull pour remporter le Grand Prix du Mexique et s’emparer du record de victoires dans une saison de Formule 1.

Quarante-huit heures après que Red Bull ait reçu une amende de 6 millions de livres (6,9 millions de dollars) pour avoir enfreint les règles financières du sport – avant que l’équipe ne boycotte la couverture de Sky Sports – Verstappen a remporté sa 14e victoire de l’année.

Michael Schumacher a remporté 13 des 18 courses disputées en 2004. Sebastian Vettel a enregistré le même nombre de victoires sur 19 manches en 2013.

Lewis Hamilton espérait qu’une stratégie pneumatique différente de celle de Verstappen le propulserait vers sa première victoire de l’année.

Mais il a franchi la ligne d’arrivée à 15,1 secondes de Verstappen, Sergio Perez étant troisième et George Russell quatrième pour Mercedes.

« Le départ m’a beaucoup aidé à rester en tête. Nous étions sur une stratégie différente mais un résultat incroyable », a déclaré Verstappen.

« Cela a été une année incroyable jusqu’à présent. Nous en profitons et nous allons essayer d’aller chercher d’autres victoires. »

La charge de 811 mètres vers la chicane d’ouverture droite-gauche-droite de l’Autodromo Hermanos Rodriguez est la plus longue du calendrier.

Le pilote de Formule 1 néerlandais Max Verstappen de l'écurie Red Bull Racing lors du Grand Prix du Mexique, dimanche. EPA

Hamilton, qui part en troisième position – la place sur la grille de départ des deux derniers vainqueurs à cet endroit – a déclaré que ce serait sa meilleure chance de faire tomber Verstappen de son perchoir.

Mais Verstappen a remporté le concours de drague au galop, gardant les deux machines argentées dans son rétroviseur alors qu’il naviguait sans opposition dans les trois premiers virages.

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Au lieu de cela, le drame s’est déroulé derrière le double champion du monde, avec Hamilton passant devant Russell au troisième virage.

La manœuvre d’Hamilton sur Russell a vu son jeune coéquipier passer large sur les trottoirs, permettant à Perez de prendre l’avantage dans la descente du virage 4 et d’usurper Russell. Des célébrations sauvages ont eu lieu dans les tribunes mexicaines.

Verstappen a fait le tour du premier tour pour se construire une avance de 1,3 seconde. Hamilton, sur le composé de pneus medium durable, mais plus lent, gardait son rival sur les orteils.

Perez, comme son coéquipier Verstappen, est parti sur la gomme tendre plus rapide, et il a été le premier à s’arrêter au 23e tour. Mais il est resté à l’arrêt pendant cinq secondes, alors que l’équipe Red Bull luttait pour boulonner son pneu arrière gauche.

Deux tours plus tard, et c’était au tour de Verstappen, 1,5secs devant Hamilton, de plonger dans les stands pour les pneus mediums.

Il n’y a pas eu de drame pour le Néerlandais, qui est reparti en troisième position, avec Hamilton menant Russell dans un duo Mercedes.

Combien de temps les deux Mercedes pouvaient-elles rouler sur leur gomme moyenne ? La réponse est arrivée au 29e tour sur 71, quand Hamilton s’est arrêté. Russell a tenu six tours de plus.

Les deux pilotes Mercedes étaient maintenant sur la gomme la plus dure, espérant non seulement aller jusqu’au bout, mais que Verstappen, sur le pneu moyen, ne le ferait pas.

Une partie d’échecs a suivi. Hamilton et Russell se plaignaient de la vitesse du pneu dur, mais égalaient les temps au tour des deux Red Bull. Serait-ce un message codé à leurs rivaux ?

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Le pilote britannique de Mercedes, Lewis Hamilton, fait la course devant le pilote mexicain de Red Bull Racing, Sergio Perez, à Mexico City, dimanche. AFP

Pourtant, alors que le compteur de tours défilait et que Verstappen ne montrait aucun signe d’arrêt, les sonneries d’alarme ont commencé à retentir à l’intérieur du casque d’Hamilton.

« Sommes-nous sur le mauvais pneu, mon pote ? » a-t-il demandé.

« Non, Lewis, nous pensons que nous sommes sur le bon pneu, » répondit son ingénieur de course, Peter Bonnington. « Nous allons aller jusqu’au bout. Pas de problème ? »

Mais le problème pour Mercedes était que Red Bull semblait prêt à franchir la ligne, aussi.

Hamilton était de retour à la radio.

« Ce milieu semble rapide, mon pote », a-t-il dit. « Ils vont aller au bout. »

Peut-être révélateur, Bonnington n’a pas répondu.

Les craintes d’Hamilton se sont concrétisées, Verstappen se dirigeant vers le drapeau à damier et entrant dans l’histoire.

Après la course, Hamilton, qui a été raillé par les fans partisans de Red Bull, a déclaré : « Ce fut une foule incroyable, un peu gênante cette fois-ci, des huées toute la journée, mais néanmoins j’ai tellement d’amour pour le Mexique et les gens ici.

« J’étais proche dans le premier relais, mais les Red Bull sont trop rapides et finalement ils avaient la meilleure stratégie. Je ne suis pas sûr que c’était le bon pneu. Je pense que nous aurions dû commencer avec les softs. »

Lors d’un après-midi d’incidents rares dans l’air de haute altitude de Mexico, Daniel Ricciardo s’est heurté à Yuki Tsunoda. « Qu’est-ce que le [expletive] Tsunoda qui a dû abandonner en raison des dommages subis.

Fernando Alonso a garé son Alpine après que son moteur ait lâché à six tours de l’arrivée. La voiture de sécurité virtuelle a été envoyée mais n’a pas eu d’effet sur le résultat.

Carlos Sainz a terminé cinquième pour Ferrari, une place devant son coéquipier Charles Leclerc, et Daniel Ricciardo septième.

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