Lisandro Martinez fait la différence alors que Manchester United commence à s’épanouir

Lisandro Martinez était le seul défenseur qu’Erik ten Hag tenait à faire jouer malgré les débuts difficiles du défenseur central en Premier League.

Ce qui s’est passé depuis a donné à l’entraîneur de Manchester United un sentiment primordial de justification.

Non seulement Martinez a été le point central d’une ligne arrière de Manchester United qui semble plus assurée chaque semaine, mais « le boucher » est en train de devenir un héros culte à Old Trafford. Et pour de bonnes raisons.

La performance de l’attaquant de 24 ans lors de la victoire 1-0 contre West Ham, dans une équipe de Manchester United autrement désorganisée, l’a rendu encore plus populaire auprès des supporters, qui aiment les joueurs au grand cœur.

United a passé une grande partie de la saison à osciller entre transformation et catastrophe, l’humiliation 6-3 à Manchester City au début du mois étant un rappel brutal de tout le travail qu’il reste à faire.

Depuis, cependant, les choses ont semblé très roses en effet. Invaincu en sept matches avant la visite de West Ham, c’est la manière dont les performances ont été réalisées qui a le plus plu à Ten Hag.

Lors de son dernier match à domicile, United a réalisé l’une de ses meilleures performances offensives de l’histoire récente en battant Tottenham avec un nombre record de tirs au but en Premier League, dans un spectacle époustouflant.

Ensuite, après avoir dominé de longs moments du match à Chelsea, United a fait preuve d’une grande résilience pour trouver l’égalisation dans les derniers instants, célébrée ensemble, montrant un esprit d’équipe qui brillait par son absence la saison dernière.

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Contre une équipe de West Ham qui a surmonté son mauvais début de saison pour remonter au classement ces dernières semaines, United a dû trouver une autre voie au cours d’une première mi-temps marquée par de nombreuses passes mal placées et trop de mauvaises options prises.

A part quelques tentatives ratées de Marcus Rashford et d’Anthony Elanga, et le retour de Cristiano Ronaldo qui tirait directement sur Lukasz Fabianski de loin, aucun but ne semblait pouvoir être marqué.

C’est alors qu’apparaissait la véritable touche de classe de Christian Eriksen, qui adressait un centre somptueux à Rashford, qui marquait son 100e but pour United.

A partir de là, cependant, il y avait encore beaucoup à faire, West Ham lançant tout sauf l’évier de cuisine sur l’équipe locale – et Martinez prenant sur lui d’organiser une résistance.

Avec un Harry Maguire nerveux à ses côtés, qui disputait son premier match de championnat depuis la débâcle de Brentford, Martinez ne s’est pas trompé, toujours le premier à tacler, tout en restant calme lorsqu’il avait le ballon.

Il est clair que ses coéquipiers le considèrent déjà comme une figure cruciale, étant donné qu’à chaque coup de pied de but de United, c’est l’Argentin qu’ils cherchent pour instiguer les attaques. On ne fait confiance à personne d’autre.

Mais ce sont les fondamentaux, son travail défensif, qui ont permis à United de remporter une victoire cruciale dans son développement.

Peu importe la taille de l’adversaire, Martinez y allait à fond, ne fuyant jamais les responsabilités. Rien ne résume mieux sa prestation quasi-parfaite qu’une intervention cruciale au second poteau pour empêcher ce qui aurait pu être une égalisation de West Ham.

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Un centre en profondeur semblait se diriger droit vers la tête de Jarrod Bowen au second poteau, mais Martinez s’interposait d’une tête cruciale, alors qu’il n’avait pas le droit d’intervenir.

Qui était l’homme qui se frappait la poitrine, sur le dos de l’autre meilleur joueur de United – le gardien de but David de Gea – à la fin ? Le boucher argentin, qui semble prêt à être au centre de toute révolution de United.

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