Reiss Nelson saisit sa chance pour un Arsenal cinq étoiles

Reiss Nelson a été le héros improbable du retour d’Arsenal en tête de la Premier League grâce à une victoire 5-0 sur Nottingham Forest.

Nelson a été introduit pour la première fois en Premier League cette saison après que Bukayo Saka ait été contraint de quitter le terrain en raison d’une blessure inquiétante pour Gareth Southgate, le patron de l’Angleterre, à quelques semaines de la Coupe du monde.

Saka avait ouvert le score pour Gabriel Martinelli après seulement cinq minutes avant d’être remplacé en raison d’une blessure à la cheville.

Nelson a marqué son premier but en Premier League depuis juillet 2020 en début de seconde période pour donner de l’air à Arsenal.

Il a ajouté un deuxième but trois minutes plus tard, puis a servi Thomas Partey pour un tir enroulé dans la lucarne.

Martin Odegaard a conclu une performance qui a dissipé les doutes sur la capacité d’Arsenal à se battre pour le titre en tirant en hauteur devant Dean Henderson à 13 minutes du terme.

La victoire permet à l’équipe de Mikel Arteta de prendre un point d’avance sur Manchester City en tête du classement.

Les joueurs d’Arsenal se sont réunis pour soutenir leur coéquipier Pablo Mari avant le coup d’envoi.

Mari, qui est prêté à Monza, a été poignardé lors d’une attaque au couteau dans un supermarché italien cette semaine, qui a fait un mort.

Cet incident relativise la mauvaise semaine d’Arsenal sur le terrain après un match nul 1-1 à Southampton le week-end dernier, suivi d’une défaite 2-0 contre le PSV Eindhoven en Europa League.

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Les craintes que les Gunners commencent à ressentir la fatigue d’un calendrier chargé ont été balayées par une ouverture fulgurante.

Martinelli s’est baissé pour reprendre de la tête le centre de Saka et ouvrir les vannes.

Le Brésilien voyait sa tentative repoussée sur la ligne, tandis que Gabriel Jesus, Takehiro Tomiyasu et Odegaard se créaient également des occasions.

Mais le départ de Saka est une préoccupation majeure pour Arteta avant le déplacement d’Arsenal à Chelsea le week-end prochain.

Forest avait commencé à retrouver la forme lors de son retour en première division pour la première fois en 23 ans ces dernières semaines, avec notamment une fameuse victoire 1-0 contre Liverpool le week-end dernier.

Mais ce n’est que vers la fin de la première mi-temps qu’ils menaçaient de poser des problèmes aux hôtes, Tomiyasu se jetant devant la frappe de Jesse Lingard.

Nelson a rapidement réglé le jeu après la pause en trompant Henderson après que sa première tentative ait été repoussée, puis en reprenant un centre de Jesus au premier poteau.

Partey portait le score à quatre avec style en caressant le ballon dans la lucarne à 25 mètres.

Jesus faisait tout son possible pour mettre fin à une période de sept matches sans but, mais il devait se contenter d’une deuxième passe décisive, puisque sur sa passe, Odegaard trouvait l’espace nécessaire pour marquer le cinquième but.

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