Ons Jabeur entre dans l’histoire en atteignant la finale de Wimbledon

Ons Jabeur a mis fin au parcours magique de son amie Tatjana Maria à Wimbledon et est à une victoire près de créer son propre conte de fées au All England Club.

Jabeur a remporté un match divertissant sur le Centre Court 6-2, 3-6, 6-1 jeudi et reste en course pour devenir la première femme d’un pays arabe et du continent africain à remporter un Grand Chelem.

La troisième tête de série s’est avérée trop forte pour Maria, mais la mère de deux enfants s’est battue après avoir conclu en demi-finale sa 35e participation à un tournoi majeur.

Maria n’avait jamais atteint la deuxième semaine d’un tournoi du Grand Chelem avant cet été et n’a accouché qu’en avril dernier. Elle s’est inclinée face à Jabeur, finaliste pour la première fois, que la femme de 34 ans soutiendra probablement pour la victoire dans le tournoi de samedi.

Jabeur a été magnanime dans sa victoire et s’est assurée que son amie Maria partage les applaudissements à la fin après que les deux se soient embrassées au filet.

« Je veux dire que c’est un rêve qui se réalise après des années et des années de travail. Je suis vraiment heureuse que ça paye et je continue pour un autre match maintenant », a déclaré la Tunisienne sur le court.

« Je voulais absolument partager ce moment avec Tatjana à la fin parce qu’elle est une telle source d’inspiration pour tant de joueuses, dont moi, qui reviennent après deux bébés. Je n’arrive toujours pas à croire comment elle a fait. »

L’amitié du duo a été bien documentée, mais il y avait un manque notable de contact visuel entre les « copains de barbecue » avant qu’ils ne sortent sur le Court Central.

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C’était leur quatrième rencontre mais la première depuis 2018 et beaucoup de choses ont changé depuis, avec Jabeur classé deuxième au monde et Maria désormais mère de Cecilia en plus de Charlotte, huit ans.

Huit, c’est le nombre de minutes qu’il a fallu à Maria pour tenir son premier jeu de service, un indicateur clair de la difficulté de la tâche qui l’attendait si elle voulait poursuivre son parcours de rêve à SW19.

Jabeur a fini par breaker au cinquième jeu et un autre a suivi au septième jeu, qui a vu la Tunisienne produire un drop sur le spin que Maria a retourné sous les applaudissements des 15 000 spectateurs.

Des aces consécutifs ont permis à la tête de série la plus élevée de la compétition de remporter le premier set en 38 minutes et de se rapprocher de la finale.

Maria n’était pas étrangère au fait d’être en retard dans les Championnats, avec quatre de ses cinq matchs allant jusqu’à un troisième set et trois d’entre eux ayant duré plus de deux heures.

Ces capacités de récupération ont été pleinement démontrées au début de la deuxième manche, lorsqu’elle est revenue à la charge après avoir été menée 15-40 avant d’obtenir une première balle de break sur le service de Jabeur.

Il avait fallu près d’une heure à l’Allemande pour faire de même contre sa compatriote Jule Niemeier en huitième de finale, mais l’histoire s’est répétée lorsque la troisième tête de série a été brisée dans le quatrième jeu du deuxième set après un magnifique échange de coups tombés et de slices.

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Une double faute a failli permettre à Jabeur de revenir dans le match, mais les qualités défensives de Maria, qui réalisait des lobs exceptionnels alors qu’elle était dos au mur, lui ont permis d’obtenir une autre prise importante et de remporter le set.

Un grand poids d’attente pesait sur les épaules de Jabeur depuis longtemps, mais elle avait géré la pression de manière impeccable au All England Club jusqu’à présent et elle l’a encore fait en trouvant son meilleur tennis à un moment critique pour faciliter le retour à la maison.

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