Islam Makhachev est prêt à affronter Michael Chandler pour la ceinture vacante des poids légers de l’UFC.

Islam Makhachev a accueilli favorablement l’appel de Michael Chandler à s’affronter pour le titre vacant des poids légers de l’UFC, affirmant que le combat lui procurerait « de l’argent facile ».

Le natif du Daghestan, challenger classé n°4 de la division, espère un affrontement contre le champion récemment déchu Charles Oliveira, de préférence à Abu Dhabi plus tard dans l’année.

Le Brésilien, qui est toujours en tête du classement de la division, a perdu sa couronne en mai après avoir manqué le poids pour sa défense contre Justin Gaethje à l’UFC 274 – un combat qu’il a remporté de manière spectaculaire pour porter sa série de victoires à 11.

Cependant, Oliveira a répété à plusieurs reprises qu’il ne combattrait Makhachev qu’à ses conditions, préférant que le combat ait lieu au Brésil en décembre ou janvier. La première promotion mondiale d’arts martiaux mixtes revient à Abu Dhabi avec l’UFC 280 – anciennement numéroté UFC 281 – le 22 octobre.

De plus, Oliveira a déclaré que sa priorité était d’obtenir un combat pour le titre avec Conor McGregor.

L’incertitude au niveau des poids légers a incité Chandler à jeter son chapeau dans l’arène pour affronter Makhachev pour le titre vacant, l’Américain postant sur sa story Instagram : « Hé, Charles, fais ton truc, mon frère. Attends que Conor revienne, tu le mérites. Je suis sur une série de deux victoires consécutives, j’écrase tout le monde.

« Pourquoi ne pas t’asseoir ? Attends que Conor revienne, je vais garder la division au chaud, je vais garder la division en mouvement. Je me battrai contre Islam la prochaine fois… Je me battrai contre Islam pour le titre.

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« Et quand tu auras ton soi-disant ‘super-combat’, fais ton truc, sors-le de ton système, et tu pourras revenir dans notre division. On se voit au sommet. »

Le défi public de Chandler a fait réagir Makhachev, qui a tweeté : « De l’argent facile. Le titre est l’objectif, peu importe qui. Allons-y. »

Makhachev, qui a 10 victoires au rebond, a tagué à Chandler et à l’UFC alors qu’il continue à faire pression pour un coup de titre.

Jeudi, son manager Ali Abdelaziz a tweeté que l’UFC devrait organiser un combat de championnat entre Makhachev et l’aspirant n°3 Beneil Dariush en octobre – Abdelaziz représente également Dariush – et que le vainqueur affronterait Oliveira. Les deux hommes devaient se battre en février, mais Dariush s’est retiré pour cause de blessure.

Abdelaziz a ajouté jeudi que Chandler, qui a battu Tony Ferguson en mai après avoir perdu ses deux dernières sorties à l’UFC, « n’était pas dans cette course au championnat », ce qui semble exclure tout match potentiel avec Makhachev.

Pendant ce temps, l’aspirant poids moyen Darren Till s’est retiré de son retour très attendu à l’UFC Londres plus tard ce mois-ci contre Jack Hermansson, invoquant une blessure. L’UFC a depuis signé Chris Curtis pour le remplacer.

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