Je m’imagine avoir la main levée, ramener la ceinture au Mexique.

Alors qu’il est en plein camp d’entraînement pour le plus grand test d’une carrière professionnelle déjà riche d’un titre mondial, Gilberto « Zurdo » Ramirez n’a qu’une idée en tête : devenir deux fois champion du monde.

« Tous les jours », dit le Mexicain invaincu. The National. « Chaque nuit, je rêve, je me concentre sur moi, je me visualise. C’est la clé pour moi.

« Lever ma main, ramener la ceinture au Mexique. Et profiter. Profite de cette nuit. »

L’occasion de réaliser ce rêve est dans moins de deux semaines. Ancien champion WBO des poids super-moyens, Ramirez affronte le détenteur de la ceinture WBA des poids mi-lourds, Dmitry Bivol, dans le choc principal à l’Etihad Arena d’Abu Dhabi le 5 novembre.

Cette soirée marque le début de la boxe d’élite dans la capitale, dans le cadre de l’accord « Champion Series » annoncé en août entre le département de la culture et du tourisme d’Abu Dhabi et la célèbre société de promotion Matchroom Boxing.

Désireux de lancer une carte exceptionnelle, les organisateurs ont choisi Bivol-Ramirez comme tête d’affiche. Les deux boxeurs sont invaincus en tant que professionnels : Ramirez en 44 combats, Bivol en 20.

« Je me sens bien. Je me sens prêt pour le combat « , déclare Ramirez alors qu’il envisage de concourir pour la première fois à Abu Dhabi, et au Moyen-Orient. « Cela signifie tout pour moi. Représenter le Mexique, être là à combattre dans une autre partie du monde, c’est génial. C’est un plaisir pour moi. »

Ramirez, 31 ans, a atterri à Dubaï à la fin de la semaine dernière. Bivol, quant à lui, est basé à Abu Dhabi depuis la fin du mois dernier. Pourtant, le premier ne voit guère d’avantages au séjour prolongé du second.

« Pas vraiment », dit Ramirez. « Parce que j’ai grandi à Mazatlan, dans le Sinaloa, et c’est un peu le même climat qu’à Abu Dhabi : chaud et humide. Et j’ai passé toute ma vie là-bas.

« Il a besoin d’être inquiété, c’est pour ça qu’il est là. C’est bon pour lui. J’espère qu’il s’amuse là-bas à Abu Dhabi. Je ne me soucie pas d’où il est en ce moment. Je suis concentré sur moi-même. »

Compte tenu de l’enjeu de la semaine prochaine, il est compréhensible que Ramirez soit très motivé. Elle doit l’être. En la personne de Bivol, il affronte un boxeur largement considéré comme l’un des dix meilleurs de la planète, un pugiliste habile et technique qui défend pour la neuvième fois une ceinture qu’il détient depuis près de cinq ans.

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Ramirez est passé de la catégorie des poids moyens à celle des poids légers il y a seulement trois ans, mais il a été pratiquement sans faille lors de ses cinq combats. Plus récemment, en mai, il a éliminé Dominic Boesel au quatrième round en Californie pour devenir le challenger obligatoire numéro 1 de la WBA.

Ramirez, cependant, avait depuis longtemps déjà déclaré son désir d’affronter Bivol. Il a été public – et persistant.

« Parce qu’il m’a appelé », dit Ramirez. « Il a dit sur les médias sociaux qu’il n’avait peur de personne, et il m’a interpellé. Et c’est un bon match, parce que les deux plus grands doivent se battre.

« Les gens veulent voir ce combat, les gens ont demandé ce combat. Et nous voulons donner aux fans ce qu’ils demandent. »

Ayant demandé Bivol, Ramirez comprend le défi qui l’attend.

« Chaque combat pour moi est important depuis le début parce qu’évidemment je suis invaincu et c’est une bonne opportunité pour le combat pour le titre », dit Ramirez. « Et le combat est intéressant.

« Mais le vrai défi, c’est de me battre tous les jours, d’être dans la salle de gym, de me battre contre mes adversaires et de m’entraîner. [butt] tous les jours. C’est le plus grand défi pour moi. »

Bivol, également âgé de 31 ans, arrive dans ce combat après avoir récemment négocié avec succès son examen professionnel le plus difficile jusqu’à présent. En mai, une semaine avant que Ramirez n’arrête Boesel, le Russe a dominé Saul « Canelo » Alvarez pour l’emporter aux points et conserver sa couronne WBA. Il s’agissait de la deuxième défaite de la carrière professionnelle de Canelo (62 combats).

Une revanche avec le célèbre Mexicain, la star la plus rentable du sport, semble être la prochaine étape évidente si Bivol efface le « 0 » du CV de Ramirez.

Pourtant, il sous-estime son prochain adversaire à ses risques et périls.

« C’est bien », dit Ramirez. « Il peut parler ; il peut faire des plans ou tout ce qu’ils veulent faire. Je m’en fiche. Je regarde le 5 novembre. Et je prendrai la ceinture, je suis désolé pour lui. »

En fait, la vengeance de la défaite de Canelo en mai ajoute une autre couche de motivation.

« C’est génial d’avoir un autre Mexicain comme Canelo », dit Ramirez. « Pour moi, c’est bien parce que je veux représenter le Mexique, je veux que les gens représentent le Mexique aussi.

« Tout le monde connaît Canelo. Même ceux qui ne connaissent pas la boxe connaissent Canelo. C’est bien parce que c’est l’un des plus grands de la boxe. Et tout le monde connaîtra le potentiel de ‘Zurdo’ quand je prendrai la ceinture le 5 novembre. »

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Bivol bat Canelo – en images

Champion du monde dans quatre catégories de poids, Alvarez est l’un des noms les plus reconnaissables du sport. On dit qu’il a gagné, malgré la perte, 40 millions de dollars grâce au combat contre Bivol.

Ramirez se réjouirait de ce niveau de célébrité et de fortune. Il s’y attend, aussi.

« Finalement, j’aurai tout ça », dit-il. « C’est le bon moment. »

Ramirez, qui s’est mis à la boxe au départ pour repousser les brutes de la rue à Mazatlan, dit avoir su très tôt qu’il serait champion du monde. Une fois qu’il l’a atteint, en 2016, les ambitions ont été recalibrées pour se concentrer sur la capture d’un autre titre.

Il veut être considéré, comme Alvarez et une longue lignée de Mexicains avant eux, comme une légende de la boxe.

« J’ai rêvé tant de fois d’être deux fois champion du monde et je veux me prouver que je peux le faire », dit Ramirez. « Et je vais le faire. J’ai tellement d’objectifs, et ce 5 novembre, je vais en atteindre un. »

Toujours invaincu – il compte 30 KOs chez les professionnels, y compris dans ses cinq combats chez les mi-lourds – Ramirez affirme que perdre n’est « jamais une option ». Il est clair que la confiance que lui procure son statut d’invaincu le porte jusqu’à Bivol et devant lui.

Il est convaincu de ses capacités.

« Parce que je m’entraîne dur tous les jours », dit Ramirez. « Je suis dans le gymnase à chaque fois. Cela donne de la confiance. Je crois en moi. Et je connais mon potentiel. »

La semaine de samedi devrait une fois de plus exiger cette foi inébranlable en soi. D’autant plus que, à l’Etihad Arena, Bivol devrait bénéficier du soutien de la majorité des supporters.

« C’est génial qu’il ait beaucoup de soutien », dit Ramirez. « Les gens peuvent venir au combat, le soutenir, crier pour lui et faire ce qu’ils veulent.

« Mais personne ne peut l’aider sur le ring. C’est juste lui et moi. C’est tout. »

Quand on lui demande comment le combat va se dérouler, Ramirez se rabat simplement sur le moment qu’il a longtemps repensé dans sa tête.

« Ça n’a pas d’importance pour moi », dit-il. « Je me vois juste lever ma main. »

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