Leonardo Jardim présente des plans ambitieux pour le Shabab Al Ahli après avoir été nommé manager.

Le nouveau manager du Shabab Al Ahli, Leonardo Jardim, affirme qu’il est déterminé à construire une équipe capable de rivaliser à la fois sur le plan national et pour la Ligue des champions asiatique.

L’entraîneur portugais, âgé de 47 ans, a été présenté aux médias mercredi en fin de journée au stade Rashid du club de Dubaï, après avoir signé le mois dernier un contrat pour la saison 2022/23. Il remplace l’Emirati Mahdi Ali sur le banc de touche.

Jardim, qui a déjà dirigé Monaco avec distinction, arrive au Shabab Al Ahli après son dernier passage à la tête du club saoudien d’Al Hilal, où il a mené le club de Riyad au titre de la Ligue des champions asiatique l’année dernière.

Cependant, Jardim a quitté Hilal par consentement mutuel en février après l’élimination de l’équipe en demi-finale de la Coupe du monde des clubs à Abu Dhabi face à Chelsea. Son mandat avait duré huit mois.

S’adressant aux médias mercredi, Jardim a déclaré : « Je suis très heureux et fier de signer avec le Shabab Al Ahli. C’est une grande équipe des Émirats et du Golfe, puisqu’elle dispute toujours des championnats.

« L’équipe a un grand projet qui m’incite à travailler avec elle, et en même temps, l’un des points positifs est que le club a remporté le titre de champion des moins de 21 ans au cours des deux dernières saisons.

« Je suis venu deux fois à Dubaï pour discuter avec la direction du club et nous avons abordé de nombreux sujets, dont celui de la victoire. Dans toutes les équipes que j’entraîne, je donne toujours tout ce que j’ai, et il ne fait aucun doute que le projet du club correspond à ce que je cherche à réaliser.

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« Il doit y avoir un équilibre à tous les postes, et nous cherchons à former une équipe forte qui se batte pour tous les championnats dans les années à venir. Je travaillerai avec la direction et le staff technique pour que l’équipe apparaisse à l’image que nous souhaitons. »

Sept fois champion des EAU, le Shabab Al Ahli a terminé à la cinquième place de l’Adnoc Pro League la saison dernière, tandis que sa défense de la President’s Cup s’est terminée au stade des quarts de finale.

L’équipe a commencé à s’entraîner avec Jardim mercredi soir, et se rendra en Serbie dans le courant du mois pour poursuivre les préparatifs de la prochaine saison, qui débutera le 2 septembre.

Interrogé sur les chances du Shabab Al Ahli de participer à la Ligue des Champions l’année prochaine – ils rencontrent les champions Hilal en huitièmes de finale en février prochain – Jardim a déclaré : « J’ai un amour pour le football partout où j’ai travaillé, en France, au Portugal, en Grèce ou en Arabie Saoudite, et c’est la beauté du football de jouer pour gagner. Mais pour l’instant, je pense à la construction d’une équipe qui sera très compétitive dans les championnats.

« Il est trop tôt pour parler de la Ligue des champions asiatique et d’affronter Al Hilal. Nous allons travailler vers le haut et nous concentrer sur la préparation de l’équipe pour le début de la saison en septembre. »

Jardim, qui a conduit Monaco en 2017 à un premier titre de Ligue 1 en 17 ans et également aux demi-finales de l’Uefa Champions League, a déclaré qu’il poursuivrait les discussions avec la direction du club concernant les contrats des joueurs et les signatures potentielles.

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